Storia di Facebook: la nascita e l'evoluzione del social network

Storia di Facebook: la nascita e l'evoluzione del social network
Storia di Facebook: la nascita e l'evoluzione del social network
Nota

Tutti conoscono Facebook. A meno che non vi siate svegliati da un sogno in cui siete stati per 20 anni, il social network che ha cambiato il mondo è probabilmente parte della vostra vita e della vita dell'azienda per cui lavorate, soprattutto dopo che l'acquisizione di Instagram (2012) e Whatsapp (2014).

Fondata nel 2004 da Mark ZuckerbergL'azienda, che all'epoca aveva solo 19 anni, insieme ad altri due studenti di Harvard, ha infatti aperto molti fronti negli ultimi tempi. La sua gestione della protezione dei dati, della privacy e delle "fake news" ha fatto migliaia di titoli. Per capire l'evoluzione, l'ascesa e la caduta che molti prevedono, vi invitiamo a fare un viaggio nella storia di un social network che è stato oggetto di continue conversazioni dalla sua nascita fino al recente annuncio di Meta, con il quale il suo creatore sta cercando di dare una nuova veste al marchio.

La nascita di una leggenda

Il 4 febbraio 2004 il mondo è cambiato. Quel giorno è stato lanciato Facebook, un social network creato da uno studente di Harvard Mark Zuckerberg (White Plains, USA, 1984) con altri studenti e coinquilini (Eduardo Saverin, Andrew MacCollum, Dustin Moskovitz e Chris Hughes).

Sebbene il progetto sia stato reso disponibile in francese solo nel 2008, l'obiettivo iniziale era quello di farne una rete privata per lo scambio di informazioni tra gli studenti di Harvard.

Grazie al suo successo, nel giro di pochi mesi il suo utilizzo fu esteso ad altre università dell'area di Boston, fino a diventare popolare in tutte le università americane. Nel settembre 2006 è stato aperto al pubblico e oggi è diventato il social network più popolare al mondo, con oltre 2,8 miliardi di utenti attivi mensili.

I numeri sono impressionanti anche per quanto riguarda il suo creatore, che è attualmente la quinta persona più ricca del mondocon un patrimonio stimato di 104,8 miliardi di dollari, secondo Bloomberg.

Come funziona Facebook

Utilizzare Facebook è molto semplice. Ogni persona ha un profilo associato a un account di posta elettronica dal quale può condividere informazioni di vario tipo e formato. Dal proprio account, ogni utente può pubblicare i contenuti che desidera far vedere alla propria comunità. Per essere connesso, un utente deve inviare una richiesta di connessione che il profilo ricevente deve accettare per poter condividere i propri contenuti.

Anche se probabilmente non si tratta di una novità, è importante porre le basi per comprendere la complessa struttura e l'infinita quantità di informazioni che circolano oggi su questo social network orizzontale (non specializzato in un argomento specifico), dove i brand continuano a investire per rendere visibili i propri prodotti e servizi attraverso l'uso di pagine aziendali.

Altre opzioni interessanti per le aziende sono il monitoraggio delle conversazioni tenute dal loro pubblico potenziale o l'utilizzo del suo strumento di pubblicazione degli annunci, dove è possibile creare potenti campagne basate su una moltitudine di parametri per segmentare i nostri diversi pubblici di riferimento.

L'ascesa e il declino di Facebook

I progressi, le pietre miliari e le controversie in cui è stato immerso il social network più famoso del mondo sono numerosi. Per non perdere nessun dettaglio e per poterne trarre insegnamento in seguito, diamo un'occhiata agli eventi principali dalle sue origini nel 2004 a oggi. Ripercorrete con noi le principali pietre miliari, le maggiori controversie e i bivi che Facebook ha affrontato. Pronti per il viaggio?

Dal progetto studentesco agli Oscar (2004 - 2010)

Come abbiamo già visto, Facebook è nato il 4 febbraio 2004. Il 1° marzo dello stesso anno, il progetto originale, ideato per Harvard, è stato aperto agli studenti delle università di Stanford, Columbia e Yale dopo le prime settimane di successo.

Il 1° giugno 2004 l'azienda si è trasferita a Palo Alto, in California. Nel dicembre dello stesso anno, il social network ha festeggiato il suo primo milione di utenti attivi. Un anno dopo, gli utenti attivi erano già sei milioni. Nell'aprile 2006, Facebook è stato lanciato per i dispositivi mobili e a settembre ha iniziato a permettere a chiunque di iscriversi.

Mentre tutto sembrava andare bene, nel marzo 2007 due ex compagni di classe di Zuckerberg ad Harvard (Cameron e Tyler Winklevoss) hanno citato il cofondatore di Facebook in un tribunale federale per furto di idee. La causa si conclude con un accordo di 65 milioni di dollari. Nell'ottobre dello stesso anno, Microsoft acquista una partecipazione di 1,6 % in Facebook per 240 milioni di dollari.

Il famoso pulsante "Mi piace" è arrivato sul social network nel febbraio 2009, quando Facebook è diventato il principale social network negli Stati Uniti, davanti a MySpace.

Il 1° ottobre 2010 è stato rilasciato quanto segue The Social Network, il film diretto da David Fincher scritto da Aaron Sorkin, basato sui primi giorni di Facebook. Il film, che secondo Zuckerberg è lontano dalla realtà, ha vinto tre Oscar e quattro Golden Globe, tra cui quello per il miglior film.

Un'IPO indimenticabile e uno studio controverso (2011 - 2015)

Nel novembre 2011, Facebook ha accettato di modificare le proprie politiche sulla privacy e di sottoporsi a verifiche negli Stati Uniti, a seguito di una denuncia presentata nel 2009 da diverse associazioni alla Federal Trade Commission (FTC), all'Electronic Privacy Information Center (EPIC) e al Center for Digital Democracy (CDD), che accusavano il social network di violare le leggi sulla protezione dei consumatori.

È Nell'aprile 2012, Facebook ha acquisito il social network Instagram per 1 miliardo di dollari. e un mese dopo, la società è stata quotata in borsa in quella che è stata la più grande IPO nella storia di una società Internet, con una valutazione di quasi 100 miliardi di dollari. Nell'ottobre dello stesso anno, il social network ha raggiunto 1 miliardo di utenti attivi mensili.

Nel giugno 2013, il consulente tecnologico Edward Snowden ha pubblicato una serie di documenti su PRISM, un programma clandestino di sorveglianza elettronica creato dalla National Security Agency (NSA) statunitense, che consiste nella raccolta di massa delle comunicazioni di nove aziende, tra cui Facebook. Zuckerberg, da parte sua, nega di aver collaborato al programma.

Nel febbraio 2014, Facebook ha acquistato Whatsappl'applicazione di messaggistica istantanea, per ben 19 miliardi di dollari.

Nel giugno dello stesso anno è stato rivelato uno studio condotto da ricercatori della Cornell, dell'Università della California e di Facebook. Ha cercato di misurare la reazione emotiva dell'utente manipolando il feed di notizie di 690.000 utenti. I risultati, pubblicati sulla prestigiosa rivista Proceedings of National Academy of Science, mostrano che chi ha ricevuto più impatti negativi o positivi ha prodotto più contenuti nella stessa linea, con molti utenti che hanno criticato la loro partecipazione allo studio senza darne il permesso.

Il 2015 diventa un anno storico: le azioni della società raggiungono un livello record, arrivando a un valore di mercato di quasi 245 miliardi. Il 24 agosto, inoltre, è stato raggiunto un miliardo di utenti attivi in un solo giorno.

Crescere nell'era delle fake news: la polemica è finita (2016 - 2018).

Nell'ottobre 2016, Facebook sta affrontando una causa per razzismo per aver offerto la possibilità di targetizzare le campagne pubblicitarie in base all'"affinità etnica", una funzione che escludeva le visualizzazioni di annunci a diversi gruppi etnici, cosa illegale negli Stati Uniti, che si conclude con l'eliminazione di questa possibilità negli annunci di alloggi, lavoro e credito.

Si parla molto di L'influenza di Facebook sull'esito delle elezioni presidenziali statunitensi del 2016che Zuckerberg ha cercato di ignorare. Nello stesso anno, come Google, il social network ha annunciato che non avrebbe più permesso ai creatori di fake news di utilizzare i suoi servizi di vendita di annunci, ritenendo che rientrassero nella categoria "illegale, fuorviante o ingannevole".

Questo fa seguito alle grandi polemiche sulle affermazioni di fake news secondo cui Barack Obama sarebbe musulmano e persino Hillary Clinton sarebbe colpevole di omicidio. Secondo BuzzFeed, le 20 fake news più virali della campagna politica conclusasi con la vittoria di Donald Trump hanno generato quasi nove milioni di reazioni su Facebook.

Nell'aprile 2017, Facebook ha risposto a più di 30.000 account falsi in Francia in vista delle elezioni.. Sempre nel 2017 è stata lanciata la funzione "Articoli correlati" per aumentare la verifica degli articoli di cronaca.

Nel corso di quest'anno, la polemica sul coinvolgimento di Facebook nella vittoria di Trump continua a infuriare con la rivelazione che la società ha venduto annunci ad account e pagine false per un valore di circa 100.000 dollari. Sono stati quantificati più di 3.000 annunci legati alla Russia, tra cui pratiche come l'associazione dei rifugiati agli stupratori e la promozione del porto d'armi. A ottobre, la società ha annunciato nuove misure, tra cui l'obbligo di identificare la persona o l'organizzazione che finanzia l'azione negli annunci elettorali.

Nel marzo 2018, un'inchiesta del New York Times e dell'Observer ha rivelato che La società di consulenza britannica Cambridge Analytica era responsabile di aver ottenuto i dati personali di 87 milioni di utenti di Facebook per creare campagne pubblicitarie a sfondo politico senza il loro consenso. Questi dati sono stati utilizzati per generare profili psicologici di elettori che sarebbero stati venduti alla campagna elettorale di Donald Trump. Poco dopo, Mark Zuckerberg ha pubblicato sul suo profilo personale una cronologia degli eventi, in cui ha riconosciuto gli errori commessi e ha spiegato i prossimi passi per garantire la privacy degli utenti.

Le azioni di Facebook scendono del 19 %, penalizzate dalla debolezza dei ricavi e dal rallentamento della crescita degli utenti attivi. La caduta è anche legata alla mettere in discussione la gestione della privacydopo la rivelazione dello scandalo Cambridge Analytica.

Le cattive notizie sono continuate nel 2018, quando il 28 settembre l'azienda ha annunciato di aver subito un attacco che ha esposto le informazioni di quasi 50 milioni di utenti.

Una multa multimilionaria e una pandemia che moltiplica i ricavi (2019 - 2020)

Nel maggio 2019, Facebook vieterà la visibilità di figure note come il leader della Nation of Islam Louis Farrakhan, rimuovendo una serie di profili dalla piattaforma per combattere l'odio.

Nel luglio dello stesso anno, Facebook ha accettato una multa di 5,1 miliardi di dollari dal governo federale di Washington per lo scandalo Cambridge Analytica.. Di conseguenza, e a fronte di un enorme colpo finanziario che l'azienda prevedeva essere di 2 miliardi in meno, sta concentrando i suoi sforzi sulla prevenzione degli abusi della piattaforma in vista delle elezioni statunitensi del 2020.

Ricorderemo tutti il 2020 come l'anno in cui la vita è finita con l'arrivo di COVID-19, ma la verità è che per Facebook è stato un anno positivo in termini di numeri, con un fatturato annuo di 85.958 milioni di dollari, pari a 22 % in più rispetto all'anno precedente. Questo aumento è dovuto alla crescita della spesa pubblicitaria digitale da parte delle aziende, favorita dall'aumento degli acquisti online dovuto alla pandemia.

Nello stesso anno, più di 160 marchi statunitensi si sono opposti al social network invitando al boicottaggio a causa di "la ripetuta incapacità dell'azienda di affrontare in modo significativo la diffusa proliferazione dell'odio sulle sue piattaforme". Tra questi, Unilever, Starbucks, Ben & Jerry's e il famoso marchio di abbigliamento The North Face, i cui portavoce hanno chiesto politiche più severe per "impedire che sulla sua piattaforma circolino contenuti razzisti, violenti o carichi di odio e informazioni false“.

Copertura inaspettata e file su Facebook (2021)

Nell'aprile 2021, viene rilasciata per il download gratuito una grande quantità di dati di oltre 500 milioni di utenti, che costituiscono il 20 % degli iscritti al social network.

Il 5 ottobre c'è un crash su larga scala di Facebook, Whatsapp e Instagram, durato sei ore e riguarda circa 3 miliardi di persone, facendo crollare le azioni di Facebook del 4,89 %, con perdite di circa 7 miliardi di dollari. Il ritardo di sei ore è stato causato da un problema nella configurazione del Gateway Gateway Protocol (BGP) dell'azienda.

Due giorni dopo, la prestigiosa rivista Time ha preso in considerazione l'eliminazione del social network in una devastante storia di copertina con il volto di Mark Zuckerberg, che 11 anni prima occupava lo stesso spazio, ma questa volta come Persona dell'anno. In questo rapporto, la parola passa a Roger McNamee, uno dei primi investitori dell'azienda, nonché ex consigliere di Zuckerberg. Nella sua testimonianza, McNamee adotta una linea dura contro il social network, affermando di aver ripetutamente spinto per una revisione completa della piattaforma di fronte alle critiche incessanti sulla sua gestione della privacy.

Questo coincide con le dichiarazioni dell'ex product manager del team di integrità civica di Facebook, Frances Haugen. Questo ex dipendente ha dichiarato che l'azienda non ha esitato in numerose occasioni a anteporre la propria crescita alla sicurezza degli utenti. Le sue accuse sono riportate dal Wall Street Journal in uno speciale intitolato "File di Facebook"che rivela:

  • Una causa intentata da un gruppo di azionisti della società.
  • Un'indagine interna di Facebook riconosce l'impatto di Instagram sulla salute mentale degli adolescenti, definendolo "tossico" per molti.
  • Costanti conflitti di interesse tra ciò che è bene per il pubblico e ciò che è nell'interesse della crescita dell'azienda.

Il fallimento del progetto Instagram Kids, una versione del social network per i minori di 13 anni, in seguito alle critiche di genitori, psicologi e politici, non riesce a capitalizzare il fatto che 51% di adolescenti statunitensi usano Facebook rispetto ai 72% che usano Instagram. Sei anni fa, il 71 % dei giovani usava Facebook, mentre Instagram era usato dal 52 % di loro.

Il passaggio da Facebook a Meta

facebook meta
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Sebbene Facebook vanti ancora un'enorme comunità virtuale, soprattutto grazie all'integrazione degli utenti di Instagram e Whatsapp nel suo business, la verità è che l'azienda ha dovuto affrontare le proprie sfide.a più grande crisi di reputazione degli ultimi mesi. In risposta, giovedì 28 ottobre, lo stesso Zuckerberg ha annunciato alla conferenza annuale dell'azienda che il marchio sarà rinominato Meta a partire dal 1° dicembre 2021. Tuttavia, tutti i social network associati al marchio manterranno i loro nomi attuali.

Questa nuova svolta prevede la creazione di un metaverso a cui si accederà attraverso un visore di realtà virtuale, eventualmente attraverso avatar 3D e collegando diversi ambienti digitali. Per trarne il massimo vantaggio, l'azienda stima che saranno necessari tra i 10 e i 15 anni per consolidare un progetto che richiederà la collaborazione di diverse aziende.

Tornando al social network stesso, la crescente mancanza di credibilità, il senso di manipolazione tra i suoi utenti e il fatto che i giovani siano sempre più restii a utilizzare la piattaforma sono sfide importanti che l'azienda deve lavorare per superare se non vuole esaurire una formula che viene sempre più messa in discussione. Questo o, peggio, un intervento aggressivo del governo.

Ciò che sembra chiaro è che i giorni migliori del social network sono ormai alle spalle. Per un gigante del passato non c'è pena peggiore che essere dimenticato. E, se non altro, questo sembra essere il suo destino. Non è detto che un semplice cambio di nome possa risolvere tutti i problemi.

Cosa possiamo imparare dalla storia di Facebook?

Ci sono molti lezioni dalla storia del social network per eccellenza e la sua evoluzione. Elenchiamo i cinque principali:

  1. Ciò che funziona oggi potrebbe non funzionare domani. Il mondo cambia ogni giorno e noi dobbiamo adattarci.
  2. Il benessere dei nostri utenti deve venire prima di quello delle aziende.
  3. Fortunatamente i tempi sono cambiati: nessuno ignorerà la discriminazione, la manipolazione o l'uso della vulnerabilità delle persone senza conseguenze.
  4. La capacità di coping è importante. È necessario affrontare le crisi fin dal primo minuto.
  5. Gestire i dati personali dei nostri utenti con la massima attenzione ci salverà dalla diffidenza o, come nel caso di Facebook, da una multa milionaria e da una crisi di reputazione...