Effets du bruit sur la santé (et le développement cognitif) des enfants

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Nous avons l’habitude de supporter plus de bruit que nous ne devrions le permettre. En fait, si votre environnement n’est pas constamment plus fort que 80 décibels, vous risquez de subir une perte ou une déficience auditive. Il n’est pas si difficile de soumettre son ouïe à cette quantité de décibels. Pour vous donner une idée, marcher dans une zone de circulation dense en ville peut dépasser cette limite de pollution sonore.

Le bruit que nous subissons jour après jour a des effets négatifs sur notre santé, tant pour les enfants que pour les adultes, allant d’un simple mal de tête à des problèmes plus graves, comme une perte auditive permanente. Nous expliquons les effets du bruit sur la santé des enfants (y compris leur développement) et les bruits que vous devez éviter.

Les bruits les plus dangereux pour les enfants

Nous avons l’habitude de supporter plus de bruit que nous ne devrions le permettre. En fait, si votre environnement n’est pas constamment plus fort que 80 décibels, vous risquez de souffrir d’une perte ou d’une déficience auditive. Il n’est pas si difficile de soumettre son ouïe à cette quantité de décibels. Pour vous donner une idée, marcher dans une zone de circulation dense en ville peut dépasser cette limite de pollution sonore.

Le bruit que nous subissons jour après jour a des effets négatifs sur notre santé, tant pour les enfants que pour les adultes, allant d’un simple mal de tête à des problèmes plus graves, comme une perte auditive permanente. Nous expliquons les effets du bruit sur la santé des enfants (y compris leur développement) et les bruits que vous devez éviter.

Bruits nuisibles à la santé des enfants

La pollution sonore que nous subissons dans notre vie quotidienne n’est pas un sujet anodin. Selon le dernier rapport « Frontiers 2022 : Noise, Flames and Imbalances » du Programme des Nations unies pour l’environnement, il est à l’origine de 12 000 décès prématurés dans les villes de l’Union européenne.

Selon les recommandations de l’OMS (en 2018), les niveaux de bruit ne devraient pas dépasser 53 décibels. Bien sûr, cela est pratiquement irréalisable dans les villes, compte tenu du fait que la circulation automobile dépasse parfois 80 décibels, ainsi que des appareils portables (ordinateurs, téléphones portables, tablettes, etc.), qui sont devenus l’une des formes de divertissement les plus courantes pour les enfants et les adolescents (et peuvent générer jusqu’à 130 décibels).

À 80 décibels et plus, il y a un risque de perte d’audition, et l’oreille entre dans un seuil de douleur à 120 décibels et plus. Un avion au décollage dépasse déjà ce volume.

En outre, l’OMS prévient que des millions d’adolescents et de jeunes âgés de 12 à 35 ans risquent de perdre l’audition ; dans la moitié des cas, cela est dû à une mauvaise utilisation des appareils permettant d’écouter de la musique, des sons, etc.

Il existe des sons et des bruits qui ne sont pas nocifs pour la santé, dont vous pouvez profiter sans crainte, comme les murmures, une conversation sur un ton normal, le bruit de la pluie et de la nature ou les sons des appareils ménagers tels que la machine à laver. Dans tous ces cas, le bruit ne dépasse pas 60 décibels.

Mais d’autres sons typiques de la pollution sonore nuisent à notre audition et à notre santé (et, bien sûr, à celle de nos enfants). Ce sont ceux qui dépassent 80 décibels. La seule façon d’éviter d’endommager l’audition est d’essayer de les supporter le moins longtemps possible. Par exemple, il est recommandé de ne pas être exposé au bruit d’une circulation intense (environ 90 décibels) pendant plus de 4 heures d’affilée, et à de la musique à un volume élevé de 100 décibels pendant 10 minutes au maximum.

Les sons les plus dommageables pour l’audition des enfants et des adultes sont ceux d’un avion qui décolle ou d’un pétard qui explose à très courte distance. Mais ces sons ne sont peut-être pas près de vous. Vous trouverez cependant un grand ennemi pour les enfants : la musique forte. Faites attention et contrôlez le volume auquel votre enfant écoute de la musique ou un film au moyen d’un casque.

11 effets terribles du bruit sur la santé des enfants

L’OMS et d’autres organismes de santé s’accordent à dire que le bruit peut faire de véritables ravages sur la santé des enfants et des adultes. Ils rappellent que les conséquences peuvent être physiologiques (douleur, perte d’audition, etc.), mais aussi psychologiques (irritabilité, mauvais résultats scolaires, etc.).

Si vous êtes soumis à un bruit constant supérieur à 85-90 décibels, vous pouvez souffrir de l’un de ces problèmes.

1. Maux de tête

Le mal de tête (y compris la névralgie) est l’un des symptômes les plus courants liés à l’exposition à un bruit fort.

2. Stress

Une exposition continue ou prolongée à un bruit fort peut vous rendre anxieux et stressé. Et le stress, à son tour, est la cause de nombreuses maladies chroniques, de différents maux physiques… Nous sommes tous plus irritables lorsque nous sommes stressés, n’est-ce pas ?

3. Déficience auditive ou perte d’audition

Les neurones auditifs ne se régénèrent pas. Le bruit excessif les détruit, ce qui entraîne une perte progressive de l’audition. Vous pouvez penser qu’un simple bruit ne peut pas vous faire beaucoup de mal, mais la perte auditive est progressive et irrécupérable.

4. Troubles du sommeil

De nombreux enfants ont du mal à dormir après avoir été exposés à trop de bruit ou à une exposition continue trop importante. L’insomnie est souvent due à des causes externes. Le bruit excessif peut causer des problèmes de sommeil chez les enfants et les adultes.

5. Difficulté de communication orale

Le bruit nuit à la conversation et, par conséquent, à l’apprentissage des enfants. Le bruit de fond à la maison n’endommage pas seulement leur audition, mais entrave également leur apprentissage.

6. Fatigue

Le bruit fort n’est pas seulement source de stress, mais il est également capable de provoquer une plus grande fatigue physique. Si nous combinons cela avec le manque de sommeil, nous pouvons en conclure que cela nous rend plus fatigués dans notre vie quotidienne.

7. Dépression

Un cas extrême d’exposition prolongée à un bruit fort peut conduire à la dépression.

8. Sonnerie ou acouphène

Les acouphènes sont des bruits aigus (sifflements) constants que nous entendons dans notre tête après une exposition à un niveau sonore trop élevé. Pour certaines personnes, les sons forts peuvent provoquer des acouphènes, un son très désagréable, au milieu de la nuit ou à tout moment calme.

9. Hypertension artérielle

Étrangement, trop de bruit peut aussi affecter la pression sanguine. De nombreuses études ont montré que les bruits forts sont capables d’augmenter la pression sanguine.

10. Changements dans le système digestif

Le bruit affecte également le système digestif dans la mesure où le stress ou l’anxiété affecte très directement l’estomac. De même, des modifications des systèmes circulatoire et endocrinien ont également été décrites.

11. Diminution des performances

La fatigue causée par le bruit excessif, les problèmes de sommeil… finissent par avoir des répercussions sur les performances, dans le cas des enfants à l’école et dans le cas de leurs parents, au travail.

Si vous avez des doutes ou si vous souhaitez améliorer vos habitudes afin de vous exposer à une pollution sonore plus contrôlée, vous pouvez consulter votre pédiatre ou votre médecin généraliste.

La pollution sonore et le développement cognitif des enfants

Il est vrai que le bruit est subjectif : ce qui est un son acceptable pour une personne est totalement désagréable pour une autre. De la même manière, certaines personnes sont plus sensibles au bruit que d’autres (et nous devrions donc faire preuve d’une certaine empathie). Mais, au-delà des goûts et des besoins, il est de la mission de chacun de tenter de réduire les nuisances sonores qui ont tant d’effets négatifs sur notre santé et celle de nos enfants.

Nous avons déjà exploré certains des symptômes physiques et psychologiques les plus évidents que le bruit fort et continu provoque chez nous. Mais vous êtes-vous déjà demandé si les sons forts et désagréables affectent le développement et l’apprentissage de nos enfants ?

Selon une étude sur la pollution sonore des voitures, publiée dans PloS Medicine et menée par ISGlobal, plus on expose les enfants à ce type de bruit, plus leurs performances cognitives se dégradent. Pour tirer ces conclusions, des sonomètres ont été utilisés pour mesurer le niveau de bruit auquel les enfants ont été exposés dans 38 écoles de Barcelone (Espagne), pendant deux jours d’école chaque semaine (pendant 12 mois). Parallèlement, des tests cognitifs ont été réalisés sur des enfants âgés de 7 à 10 ans. De cette manière, il a été possible de mettre en relation des niveaux de pollution sonore plus élevés.

Les résultats ont montré que lorsque les enfants sont exposés à un bruit fort et continu, leur capacité d’attention et leur mémoire sont affectées négativement. Au fil du temps, cela a entraîné un ralentissement des capacités cognitives.

En comparant la pollution sonore à l’école et à la maison, aucune relation n’a pu être établie entre le bruit à la maison et les difficultés de concentration et d’apprentissage ou le développement cognitif.

Compte tenu des effets de la pollution sonore sur la santé des enfants, ne pensez-vous pas qu’il vaut la peine d’essayer de réduire le bruit inutile que nous produisons souvent ?